Como se elabora el chocolate

¿Sabías que las primeras evidencias del consumo de cacao por parte del hombre data de hace unos 4.000 años?, ¿la importancia del uso del cacao como moneda de cambio en las culturas maya y azteca? ¿O qué el cacao ya se tomaba como bebida muchísimo tiempo antes de que se inventara el primer «chocolate para comer»?.

Nos quedamos que esta última cuestión ya que hasta 1828 el cacao no se convertiría en lo que comúnmente llamamos «chocolate para tomar».

Fué un holandés, ¿como no?  Coenraad Van Houten quien inventaría una revolucionaria prensa de cacao que tendrá una gran repercusión en la producción de cacao y chocolate.

Con este sistema de prensado podía separar la pasta de cacao de la manteca de cacao. De este modo el cacao en polvo desgrasado que se obtiene es mucho más fácil de disolver en agua o en otros líquidos, abriendo de este modo un mundo infinito de usos culinarios con este alimento.

Pero no contento con esto este holandés, padre del «chocolate en taza» inventó el llamado Proceso de alcalinización» por el que mejoraría todavía más la solubilidad del cacao en polvo, así como su sabor y color.

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Pero volvamos al principio de todo, la planta del cacao.

Como se elabora el chocolate

La planta del cacao crece en clima cálido y húmedo alrededor cinturón ecuatorial, es decir en paises como Costa de Marfil, Ghana o Nigeria, en el sureste asiático o en paises sudamericanos como Colombia.

Tiene una vida útil de 25 años aproximadamente y sus vainas de cacao se pueden recoger cada 6 meses ¡dos veces al año!, no como la mayoría de cultivos que tienen solo una temporada.

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«Matadecacao» imagen de Luisovalles

Después de cortar las vainas abiertas, se eliminan los granos y se dejan fermentar 5-7 días, no más.. Se limpian los granos de cacao y se secan tapándolas con hojas de plátano. Luego se molerá, prensará y dependiendo del uso y el destino que se le vaya a dar seguirá un proceso diferente bastante complejo del que se escriben verdaderas enciclopedias y sería muy extenso describir en un solo artículo.Pero sí es importante destacar que gracias a nuestros «conquistadores» Europa conoce el cacao en el siglo XVI y que no siempre se ha utilizado como bebida conforme la imaginamos ahora, sino que hubo un proceso de adaptación a base de degustar hasta que se dieron cuenta que la mejor forma era tomarlo bebido y endulzado con caña de azucar, por lo que a pesar de que Holanda tenga la «patente» de muchos de los mejores chocolates del mundo de la repostería, fuimos los españoles los primeros en saborear las propiedades gustativas de este maravilloso alimento.

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